Los vinos de las Islas Canarias y de Baleares son los protagonistas del último reportaje del periodista británico especializado en vinos, David Williams, publicado en la edición digital de la prestigiosa revista Decanter.

Además de colaborador habitual de Decanter, David Williams es corresponsal en vinos en The Observer, editor adjunto en The World of Fine Wine, columnista en The Wine Merchant, y colaborador regular para The Guardian y Restaurant Magazine. También es autor de dos libros sobre el mundo del vino y juez en concursos internacionales de vino.

En el reportaje, David realiza un recorrido por la historia vitícola de ambos archipiélagos para desembocar en su singular terroir y su relación con las variedades más utilizadas en las vinificaciones que se realizan en dichas islas.

Al final del artículo, el autor publica un panel de cata con su selección de los mejores vinos de la España insular dónde nuestro Viñatigo Vijariego Blanco 2017 obtiene la más alta puntuación entre los blancos.

Reproducimos parte del artículo y las notas de cata del autor sobre nuestro Viñátigo Vijariego Blanco 2017.

Canarias y Baleares: Los emocionantes vinos isleños de España

David Williams May 31, 2020 (Decanter Premium)

Miré más allá del continente español hasta Canarias y Baleares para descubrir diversos estilos de vino y fascinantes variedades locales de uva. David Williams presenta los nombres a conocer y recomienda las mejores botellas de vino para probar desde Tenerife, Lanzarote, La Palma, Mallorca y más.

Canarias y Baleares, un pasado literario

Con los españoles y los portugueses (que renunciaron a su reclamo sobre las Canarias a cambio de que los españoles les dejaran Madeira, las Azores y Cabo Verde) llegó la vid y las Islas tuvieron una gran fama por sus vinos. Los vinos de las Islas Canarias, gracias en gran parte a la posición ideal de las mismas en las rutas comerciales transatlánticas, fueron muy codiciados en la Inglaterra isabelina. Las referencias al “canary sack” abundan en las obras de Shakespeare, desde “a cup of canary” en Doce Noches hasta el “marvelous searching wine” que “perfuma la sangre” en Enrique IV Parte II. Más tarde, se dice que Thomas Jefferson pidió un vino de Canarias para brindar por la firma de la Declaración de Independencia en 1776.

Sin embargo, ya en el siglo XX, los vinos de las Islas Canarias se quedaron reducidos a un uso mayoritariamente parroquial. Llama la atención que, en la edición más reciente de The Oxford Companion to Wine, la breve introducción a las Islas Canarias (escrita por el respetado experto en vinos español Víctor de la Serna) describe cómo “los vinos mediocres para el comercio turístico están siendo reemplazados por productos mucho más interesantes “.

Dejando a un lado a los turistas, para la mayoría de los bebedores de vino fuera de las Islas, incluso esos vinos “mediocres” eran un misterio. En realidad, es en la última década, cuando las Islas Canarias han comenzado a llegar con varias de sus marcas a la moderna escena del vino internacional. Ha sido el aislamiento de las Islas lo que ha hecho posible ese  renacimiento tan emocionante.

Fue la posición geográfica remota del Archipiélago, después de todo, lo que posibilitó que Canarias evitase la peste de la filoxera que se extendió por Europa a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Eso a su vez significó que no hubiese necesidad de aplicar la cura: en lugar de reemplazar los viñedos devastados por el insecto con plantas injertadas en portainjertos americanos, los canarios han podido mantener sus vides sin injertar (pie franco).

La ausencia de filoxera también explica la edad notable de muchas viñas de las Islas Canarias, y la existencia de variedades de uva de las Islas, definitivamente excéntrica.

Variedades locales

Entre de las blancas, la Malvasia fue históricamente considerada la más importante, la base del “sweet sack” que le dio fama al Archipiélago (aunque la evidencia reciente sugiere que los vinos pudieron haber sido mezclas). Todavía está ampliamente plantado, especialmente en La Palma y Lanzarote, produciendo vinos secos en una variedad de estilos y calidad, y vinos dulces que hacen referencia a los viejos tiempos (golpeando ocasionalmente con un punto dulce y picante delicioso). A la Malvasía se unen Listán Blanco (el nombre local del jerezano Palomino Fino) y Vijariego Blanco (en un tiempo muy común en Andalucía y en la actualidad confinado a Canarias, y a Tenerife y El Hierro en particular); así como Marmajuelo y Gual (el nombre local de la Bual de Madeira) entre otros.

Entre los tintos, otro favorito de Madeira, la Tinta Negra Mole (conocida en Canarias como Negramoll), la variedad portuguesa Alfrocheiro y Jura’s Trousseau (que se conocen con los sinónimos locales Baboso Negro y Tintilla, respectivamente) se unen a Vijariego Negro (Sumoll de Cataluña) y la estrella local, protagonista en muchos de los tintos más aclamados por la crítica canaria: Listán Negro.

En los vinos de Canarias, no son tanto las variedades de uva en sí mismas sino la forma en que interactúan con las condiciones únicas del Archipiélago lo que, literalmente, hace que se te haga la boca agua. En términos generales, el clima es subtropical, con el calor intenso del África sahariana moderado por los efectos refrescantes de los vientos Alisios del Atlántico, lo que lleva a veranos cálidos e inviernos suaves.

Sin embargo, hay muchos microclimas diferentes en cada isla. Solo en la isla más grande,  Tenerife, se pueden encontrar enormes variaciones definidas por las diferentes altitudes y exposiciones en las laderas del Teide, un volcán activo que, a 3.718 m sobre el nivel del mar, es el pico más alto de España. Estas diferencias se reflejan en las cinco DO de Tenerife (desde el sur seco de Abona, con plantaciones que alcanzan los 1.500 metros sobre el nivel del mar, las más altas de Europa, hasta el Ycoden-Daute-Isora más húmedo, en el lado noroeste de la isla).

También existen diferencias en función del estilo del vino, aunque en esta etapa de la evolución de las Islas Canarias no siempre es fácil decir cuánto se debe al terruño y cuánto a las filosofías de vinificación individuales. En general, los vinos de las Islas Canarias se caracterizan por un sabor salvaje que no debe confundirse con la rusticidad: una mezcla de acidez eléctrica y salinidad, y una ligereza de alcohol que los hace muy refrescantes y muy del momento.

Si bien, son definitivamente singulares, como marco de referencia, los tintos a menudo tienen algo de Nerello Mascalese del Etna sobre ellos: una especie de gracia tipo Pinot Noir y flexibilidad de frutos rojos cargados de especias picantes, tierra y mineralidad. Mientras tanto, en su mezcla de intensidad y sabor, los vinos blancos son como me imagino que deberían ser los vinos no fortificados de Madeira. No todos, no los suficientes vinos canarios, llegan al Reino Unido, pero vale la pena conocer estos vinos deliciosamente idiosincrásicos cuando los encuentre.

 Artículo original (inglés).- “The Canary and Balearic islands; Spain’s exciting island wines

 

Viñatigo Vijariego Blanco 2017

Uno de los grandes defensores de las variedades nativas de las Islas Canarias. Viñátigo aquí muestra las alegrías de la variedad blanca Vijariego. Fermentado en roble francés, sabe a peras en crema pastelera y a vainilla con ahumados propios de la barrica.

Puntos: 93

David William

Decanter Premium